Yunus, uno de los más grande empresarios de todos los tiempos

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El semanario económico Business Week ha nombrado a Muhammad Yunus como uno de los 30 emprendedores más grandes de todos los tiempos. Yunus, el fundador del banco Grameen que popularizó el microcrédito y que ya ha sido reconocido con el premio Nobel de la Paz en 2006, fue citado por haber sido capaz de formularse una pregunta atípica: “¿qué ocurriría  si un banco concediera un crédito a esas personas que tradicionalmente no lo recibirían nunca?” Yunus, actualmente miembro del consejo directivo de la Fundación Grameen, concibió el microcrédito, instrumento financiero que ha probado ser una herramienta poderosa para que millones de personas pudieran arrancar negocios independientes en entornos afectados por la pobreza y la usura.
Henry Ford, Oprah Winfrey y Bill Gates son otros de los empresarios citados por el Business Week.

Premios a las actividades bancarias sostenibles

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Hasta los bancos pueden ser sostenibles. El Financial Times y el IFC (International Finance Corporation, instituto asociado del Banco Mundial) han anunciado en Londres los nombres de los ganadores del segundo Premios a las Actividades Bancarias Sostenibles. El premio, creado por el Financia Times en asociación con el IFC, reconoce las actividades de aquellos bancos que hayan liderado el sector financiero y que, a través de planes de innovación, haya integrado objetivos de sostenibilidad social, medioambiental y energética en sus operaciones financieras. Los bancos compiten en cinco categorías diferentes: actividades bancarias sostenibles, países emergentes, banqueros sostenibles, acuerdos sostenibles y logros en las finanzas de carbón (reducción de emisiones).
El número de solicitudes recibidas en su segunda edición han confirmado el interés del sector: mientras que la primera edición de 2006 recibió unas 90 solicitudes de 48 bancos de 28 países, la segunda edición recibió más de 151 solicitudes desde 100 bancos de unos 51 países. 

Cuando una institución bancaria incorpora en sus actividades una perspectiva sostenible, puede tener un impacto inmediato y de largo alcance en la vida de millones de personas. El concepto de actividades sostenibles para el sector financiero no se limita a los microcréditos sino que implica la revisión de los criterios de ROI (return on investment, es decir le rendimiento de las inversiones) y del riesgo. En los despachos de los consejos de administración, donde una vez sólo contaba el interés inmediato de los inversores, hoy se manejan criterios más amplios de riesgo que incluyen a todas las partes interesadas (los que en inglés de definen como stakeholders), desde los actores sociales hasta las autoridades, y que contemplan diversas variables económicas pero también sociales, como los derechos humanos y laborales, la educación o la corrupción.  Cada vez más instituciones están incorporando indicadores de sostenibilidad, y aunque todavía no haya ninguna institución financiera que premie activamente la responsabilidad social corporativa de una empresa,  sí se empieza a castigar su ausencia. 

Combaten el SIDA con el microcrédito

La agencia de microcrédito Pla Net Finance ha decidido emprender en Marruecos un programa sanitario dirigido a más de 10.000 mujeres analfabetas para la prevención del SIDA/HIV. El interés de las agencias de microcrédito por la educación sanitaria viene justificado por dos razones: la primera, que el 76 por ciento de mujeres infectadas por el SIDA/HIV viven en África y las estadísticas han puesto en evidencia que mientras la tasa media de solvencia de los microcéditos está en el 98 por ciento, ésta puede bajar hasta el 68 por ciento en áreas particularmente golpeadas por la enfermedad. La segunda razón es que la mayoría de las beneficiarias de microcréditos son mujeres. No es la primera vez que los programas de educación sanitarias han aprovechado el microcédito como vehículo de difusión y acercamiento a la población. El Finance Trust for the Self-Employed (FITSE), subsidiaria de World Vision International en Malawi, ha lanzado el programa ‘Crédito con Educación’ que en 12 sesiones enseña a las mujeres a prevenir la infección y a transmitir estas pautas a su comunidad. Según el director de la agencia de microcédito PlaNet Finance, es posible unir los servicios financieros a programas de entrenamiento y educación de la salud en áreas donde la infección SIDA/HIV es muy alta. Las mujeres representan la mayoría de los beneficiarios de los microcréditos y pueden desarrollar un papel central en la prevención de las enfermedades y el mantenimiento de la salud de la familia y de enteras comunidades. Con su programa en Marruecos, PlaNet Finance quiere demostrar, además, que es posible diseñar programas de microfinanciación adaptados a las exigencias especiales de las personas infectadas con SIDA / HIV.

La caída de Wolfowitz, una oportunidad para el desarrollo sostenible

Manifestación para la dimisión del Presidente del Banco Mundial, Paul Wolfowitz

Muchas voces piden un cambio en la estrategia del Banco Mundial y la salida de escena del Presidente del Banco Mundial,  Paul Wolfowitz, a raíz del escándalo de nepotismo, abre las puertas a que esta inmensa institución cambie de rumbo y asuma un papel de apoyo al desarrollo social y ecológicamente sostenible. Acusada reiteradamente de dogmatismo, ineficacia y burocratismo excesivo, y antes los continuos fracasos de sus recetas inflexibles que han causado una sucesión de desastres económicos y han arruinado la vida de millones de personas, la institución había sufrido duras críticas en 2005 por la elección de su décimo presidente, Paul Wolfowitz, que finalmente sale por la puerta de atrás por haber favorecido la carrera de su novia y haber infringido normas y reglas básicas del Banco.

Este forzado recambio en la cúpula del Banco Mundial puede ser una magnífica ocasión para repensar el enfoque estratégico global y las características propias de quien esté llamado a guiar tamaña institución. El presidente del Banco Mundial no solamente debe demostrar un nivel moral superior sino que debe necesariamente conocer las reglas del desarrollo sostenible y debe ser capaz de entender las complejas relaciones entre los sistemas económicos, sociales y ambientales del planeta. Las recetas mágicas deberían ser eliminadas a favor de un enfoque que investigue alternativas a los proyectos centrados en los combustibles fósiles contaminantes y favorezcan el uso de fuentes energéticas renovables y limpias. El Banco Mundial no puede seguir financiando proyectos que alimentan el cambio climático y el efecto invernadero, y es hora que la institución construya un discurso alternativo con relación a la energía y el ambiente.

La opción de Paul Wolfowitz fue criticada duramente por sus conocidas posiciones a favor del intervencionismo de Estados Unidos tanto en las esferas económicas como militares. Como Subsecretario de Defensa del Gobierno de Estados Unidos, Wolfowitz justificó la guerra como forma de imponer la democracia, y fue creador de teorías como las «intervenciones preventivas» y de prácticas como “la intimidación a los competidores emergentes”.