Yunus, uno de los más grande empresarios de todos los tiempos

yunus

El semanario económico Business Week ha nombrado a Muhammad Yunus como uno de los 30 emprendedores más grandes de todos los tiempos. Yunus, el fundador del banco Grameen que popularizó el microcrédito y que ya ha sido reconocido con el premio Nobel de la Paz en 2006, fue citado por haber sido capaz de formularse una pregunta atípica: “¿qué ocurriría  si un banco concediera un crédito a esas personas que tradicionalmente no lo recibirían nunca?” Yunus, actualmente miembro del consejo directivo de la Fundación Grameen, concibió el microcrédito, instrumento financiero que ha probado ser una herramienta poderosa para que millones de personas pudieran arrancar negocios independientes en entornos afectados por la pobreza y la usura.
Henry Ford, Oprah Winfrey y Bill Gates son otros de los empresarios citados por el Business Week.

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Arte y musica contra la guerra

Artistas de todo el mundo se han reunido para apoyar el trabajo de Amnistía Internacional a favor de la población de Darfur. Después de unas pocas semanas en el mercado, el álbum Make Some Noise – Save Darfur está en entre los CD más vendidos en Irlanda, México e Italia, mientras que en los Estados Unidos ha vendido más de 100.000 ejemplares en las primeras do semanas. También es número uno en las descargars de ITunes en cuatro países.

 Artistas de la talla de Rem, Cristina Aguilera, The Cure, Youssou N’Dour, Black Eyed Peas y Jaguares, entre muchos otros, han unido su arte para reinterpretar temas de John Lennon, recaudar fondos para Amnistía Internacional y sobre todo apoyar una acción internacional a favor de la población de Darfur. Esta región de Sudán sufre desde hace más de cuatro años una guerra brutal en la que la población civil es blanco de ataques por parte de los bandos enfrentados. Cientos de miles de civiles han sufrido lo que muchas organizaciones humanitarias describen como el más grave desastre humanitario y violaciones sistemáticas de sus más elementales derechos humanos.  La milicia yanyawid usa la violación y los abusos como arma de guerra y la inacción de la comunidad internacional ha favorecido la impunidad de los responsables. Amnistía Internacional pide el despliegue inmediato en Darfur de un fuerza conjunta de mantenimiento de la paz de la Unión Africana y las Naciones Unidas y que el gobierno local colaborare con la Corte Penal Internacional para que los responsables de violaciones a los derechos humanos tengan que responder de sus actos en juicios justos.

Cumbre de mujeres para liderar la lucha contra el SIDA

YWCA

La más grande organización de mujeres del mundo, YWCA convoca la Cumbre Internacional de Mujeres en Nairobi, Kenia, del 1 al 11 de julio.  Este evento mundial sin precedentes reunirá a más de 1500 personas, en su mayoría mujeres, que trabajan activamente en diversos sectores para crear soluciones al impacto que  la infección VIH y SIDA tiene sobre las mujeres y las niñas.  Muchas de ellas trabajan en comunidades locales afectadas por la infección

El evento que se celebra en el Centro Internacional de Conferencia Kenyatta en Nairobi apunta a compartir experiencias y evidencias para que tanto los individuos como las organizaciones puedan desarrollar habilidades y conocimientos y elaborar programas eficaces de lucha contra la enfermedad en realidades concretas donde suelen escasear recursos y personal cualificado.
Por su función tradicional en la familia y por su activismo, las mujeres destacan cómo líderes locales y están marcando la diferencia en la lucha contra el VIH y el SIDA. La agenda de trabajo de la Cumbre prevé la realización de diversos talleres y foros sobre temas esenciales como la acción sobre políticas locales y mecanismos de defensa legal, la prevención y los tratamientos, los cuidados y apoyo a las mujeres y niñas infectadas, las lecciones aprendidas en los años de trabajo ya desarrollado en las comunidades.
También se entregarán premios “Mujeres Liderando el Cambio” con los que se rendirá homenaje a las mujeres que han liderado el trabajo local en las áreas de prevención, cuidados y tratamientos, defensa y formulación de políticas de igualdad de género, estigma y discriminación. Habrán dos categorías por cada premio: el reconocimiento de líderes arraigadas en su comunidad y el surgimiento de nuevas líderes entre las mujeres.

Grabarán trabajos de comunidades en centroamérica

La compañía audiovisual sin fines de lucro WEdia rodará documentales sobre el trabajo de la organización para el desarrollo AIDG en Guatemala y Nicaragua. Gracias a un festival benéfico celebrado a finales de mayo, WEdia pudo recaudar los fondos necesarios para financiar viaje, estadía, materiales y postproducción de los documentales que rodarán, de forma voluntaria, directores y directoras premiados en diversos festivales de cine.

WEdia es una organización norteamericana que reúne a periodistas, cámaras, guionistas  y directores que buscan sacar de la sombra cuestiones humanitarias olvidadas por los grandes medios de comunicación por medio de producciones independientes de calidad.

WEWdia trabaja en red con otras organizaciones especializadas en temas como el microcrédito (Kiva y Pro Mujer) y el desarrollo de infraestructuras productivas (AIDG). De entre los colaboradores de WEdia destaca la asociación MayaPedal, que recicla bicicletas para transformarlas en bicimáquinas, una tecnología intermedia a pedal que acelera tareas domésticas como el desgranado del maíz, el descascarado de nueces o el lavado de la ropa.  

La cobertura informativa es muy importante porque los fondos necesarios para que muchos proyectos brillantes puedan arrancar sólo se recaudan si los potenciales donantes, individuales e institucionales, tienen suficiente información sobre estos proyectos. Decenas de agencias informativas especializadas trabajan en colaboración con organizaciones humanitarias y de desarrollo con el fin de asegurar la presencia en los medios de noticias relacionadas con temas considerados minoritarios.

Acuerdo entre Starbucks y Etiopía sobre patentes de café

oxfam 

“Este acuerdo representa un enfoque empresarial en línea con los criterios del siglo XXI, que muestran más preocupación por los derechos que por la caridad, el compromiso con una mayor equidad en el modelo de negocio frente a los beneficios a corto plazo”. Cos estas palabras Ariane Arpa, directora general de Intermón Oxfam, comentaba la satisfacción de esta organización por el acuerdo alcanzado entre la mayor franquicia de café del mundo, Starbuck, y el Gobierno de Etiopía.
La presión ejercida por los cafeteros etíopes, el gobierno de este país y 93000 activistas de todo el mundo han conseguido que Starbucks reconociera el derecho de los cafeteros a controlar las patentes sobre diversas especialidades de café.
En virtud del acuerdo, Starbucks retirará la solicitud de patentar los derechos de comercialización de diversas variedades de café etíope y a lo largo de los próximos cinco años colaborará con los productores etíopes en la distribución, marketing y licencias de las variedades de café conocidas como Sidamos ,Harar y Yirgacheffe.
Oxfam, organización dedicada a la cooperación para el desarrollo ya la ayuda humanitaria que ha promovido la acción de presión internacional sobre la multinacional, considera que el acuerdo es beneficioso para más de 15 millones de etíopes que viven del café. Este desenlace favorable que aporta beneficios económicos a las dos partes ha sido posible gracias a diversos factores: ante todo la presión de los cafeteros locales sobre su gobierno, luego la voluntad de éste de defender los intereses de los productores locales y la propiedad sobre especialidades de café locales. El apoyo de otras empresas cafetaleras también favoreció el desenlace positivo, como el de una de las distribuidoras de café más importantes de EE.UU., Green Mountain Coffee Roasters, que han firmado acuerdos voluntarios paralelos con la Oficina Etíope de patentes para colaborar con la iniciativa del Gobierno. Más de 93000 personas de todo el mundo apoyaron con su firma la petición lanzada por Oxfam para pedir a Starbucks que retirara su solicitud de patente ante la oficina de EEUU y reconociera los derechos de propiedad de este país sobre sus propios productos tradicionales. El acuerdo alcanzado pone fin al litigio sobre las denominaciones de café del país y asocia al país y la empresa para ayudar a los productores de café en Etiopía.
En su nota de prensa, Oxfam celebra el acuerdo, que concede a los productores un porcentaje más justo de los beneficios por sus marcas de café de prestigio mundial.

Publicada la autobiografía de Wangari Mathaai, activista ambiental y Nobel de la Paz

wangari

‘Con la cabeza bien alta’ es el título de la autobiografía de Wangari Mathaai, premio Nobel de la Paz 2004 y fundadora del movimiento del Cinturón Verde (Green Belt) que la editorial Lumen acaba de publicar. La obra  recorre los momentos más significativos e la vida de esta activista imparable en Kenia, desde su niñez hasta su reciente actividad parlamentaria y en el gobierno. A pesar de haber sufrido sistemáticas agresiones y cárcel en los años ’80, Wangari Mathaai logró movilizar a las mujeres de su país y estableció un movimiento imponente que ha frenado los efectos de la deforestación en Kenia, empoderando a cientos de mujeres de las zonas rurales. El movimiento del Cinturón Verde concentra sus actividades en el conservacionismo ambiental, la reforestación, la educación ambiental, los talleres de formación panafricanos sobre temas ambientales dirigidos específicamente a mujeres y ciclos de visitas y tour, los llamados Green Belt Safaris. En 2004, Wangari Mathaai recibió el premio Nobel de la Paz como reconocimiento a su trayectoria como activista y como fundadora del movimiento Green Belt.
La citación del Comité Nobel Noruego del Parlamento Noruego afirma: “La paz en la tierra depende de nuestra capacidad de asegurar nuestro medio ambiente. Maathai está a la cabeza de la lucha para promover un desarrollo social, económico y cultural en Kenia y en el resto de África que sea ecológicamente viable. Su visión del desarrollo sostenible es holística e involucra la democracia, los derechos humanos y en especial, los derechos de las mujeres. Ella piensa globalmente y actúa localmente.”

Nacen las licencias solidarias

hafhp

El congreso de Creative Commons vio nacer el portal Hafhp (Hungry Artists Feed Hungry People, es decir, artistas hambrientos alimentan personas hambrientas). Este grupo de artistas se ha reunido alrededor de Jamison Young, músico checo, para crear un sistema que permita a cada artista construir una licencia a la medida. De esta forma un artista podría, por ejemplo, ceder de antemano una parte de los derechos de su obra a una ONG, gestionando la otra parte con la empresa que le quiera producir. Este tipo e licencia podría ser no exclusiva dejando a los autores libertad para establecer las condiciones de la explotación comercial.
El sistema busca creas sinergias entre autores, productores, usuarios y otros posibles actores como podría ser, por ejemplo, un ONG que fuera beneficiaria de una parte de la licencia, que tendría todo el interés para promover y difundir la obra del artista.
HAFHP considera que cada artista es dueño de su obra y que la decisión sobre el reparto de los beneficios que ésta genere debe volver a sus manos. Para ello, HAFHP quiere ofrecer a los creadores canales de distribución y marketing alternativos, un contrato de licencia no exclusiva y accesos a ONG y fundaciones a las que el autor, si quiere, puede ceder parte de sus derechos lo que genera un interés en la organización beneficiaria para usar, hacer visible y hasta promover la obra del artista licenciatario.

Negocio abierto

 La propuesta del portal adopta el modelo open business (negocios abiertos), que ha madurado como opción viable de negocios en el entorno de la tecnología y el desarrollo de software freeware. El concepto de negocio abierto suele estar basado en un producto gratuito y puede o no tener un fin comercial, pero lo más destacado de este modelo es el rol central que asume el usuario, sean clientes o audiencia. En el modelos open business los contendios se distribuyen con licencias libres porque el valor económico se multiplica cuando las obras se incorporan al dominio público, no sufren barreras o limitaciones de difusión y a veces mejoran su calidad gracias a la aportación de otros.
La plataforma Open Business  es un buen ejemplo de espacio común donde una comunidad comparte ideas y propuestas para desarrollos empresariales de producción o servicios abiertos. Open Business tiene dos objetivos: crear y sostener un recurso online de ideas, herramientas y modelos de negocio abierto y publicar el primer Manual de Negocios Abiertos.

Una iniciativa similar es la de Our Project, engendrada en el mundo hispano y que pretende ser una espacio pero también una herramienta concreta para el trabajo cooperativo alrededor de proyectos y la común solución de problemas.