Yunus, uno de los más grande empresarios de todos los tiempos

yunus

El semanario económico Business Week ha nombrado a Muhammad Yunus como uno de los 30 emprendedores más grandes de todos los tiempos. Yunus, el fundador del banco Grameen que popularizó el microcrédito y que ya ha sido reconocido con el premio Nobel de la Paz en 2006, fue citado por haber sido capaz de formularse una pregunta atípica: “¿qué ocurriría  si un banco concediera un crédito a esas personas que tradicionalmente no lo recibirían nunca?” Yunus, actualmente miembro del consejo directivo de la Fundación Grameen, concibió el microcrédito, instrumento financiero que ha probado ser una herramienta poderosa para que millones de personas pudieran arrancar negocios independientes en entornos afectados por la pobreza y la usura.
Henry Ford, Oprah Winfrey y Bill Gates son otros de los empresarios citados por el Business Week.

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Arte y musica contra la guerra

Artistas de todo el mundo se han reunido para apoyar el trabajo de Amnistía Internacional a favor de la población de Darfur. Después de unas pocas semanas en el mercado, el álbum Make Some Noise – Save Darfur está en entre los CD más vendidos en Irlanda, México e Italia, mientras que en los Estados Unidos ha vendido más de 100.000 ejemplares en las primeras do semanas. También es número uno en las descargars de ITunes en cuatro países.

 Artistas de la talla de Rem, Cristina Aguilera, The Cure, Youssou N’Dour, Black Eyed Peas y Jaguares, entre muchos otros, han unido su arte para reinterpretar temas de John Lennon, recaudar fondos para Amnistía Internacional y sobre todo apoyar una acción internacional a favor de la población de Darfur. Esta región de Sudán sufre desde hace más de cuatro años una guerra brutal en la que la población civil es blanco de ataques por parte de los bandos enfrentados. Cientos de miles de civiles han sufrido lo que muchas organizaciones humanitarias describen como el más grave desastre humanitario y violaciones sistemáticas de sus más elementales derechos humanos.  La milicia yanyawid usa la violación y los abusos como arma de guerra y la inacción de la comunidad internacional ha favorecido la impunidad de los responsables. Amnistía Internacional pide el despliegue inmediato en Darfur de un fuerza conjunta de mantenimiento de la paz de la Unión Africana y las Naciones Unidas y que el gobierno local colaborare con la Corte Penal Internacional para que los responsables de violaciones a los derechos humanos tengan que responder de sus actos en juicios justos.

Cumbre de mujeres para liderar la lucha contra el SIDA

YWCA

La más grande organización de mujeres del mundo, YWCA convoca la Cumbre Internacional de Mujeres en Nairobi, Kenia, del 1 al 11 de julio.  Este evento mundial sin precedentes reunirá a más de 1500 personas, en su mayoría mujeres, que trabajan activamente en diversos sectores para crear soluciones al impacto que  la infección VIH y SIDA tiene sobre las mujeres y las niñas.  Muchas de ellas trabajan en comunidades locales afectadas por la infección

El evento que se celebra en el Centro Internacional de Conferencia Kenyatta en Nairobi apunta a compartir experiencias y evidencias para que tanto los individuos como las organizaciones puedan desarrollar habilidades y conocimientos y elaborar programas eficaces de lucha contra la enfermedad en realidades concretas donde suelen escasear recursos y personal cualificado.
Por su función tradicional en la familia y por su activismo, las mujeres destacan cómo líderes locales y están marcando la diferencia en la lucha contra el VIH y el SIDA. La agenda de trabajo de la Cumbre prevé la realización de diversos talleres y foros sobre temas esenciales como la acción sobre políticas locales y mecanismos de defensa legal, la prevención y los tratamientos, los cuidados y apoyo a las mujeres y niñas infectadas, las lecciones aprendidas en los años de trabajo ya desarrollado en las comunidades.
También se entregarán premios “Mujeres Liderando el Cambio” con los que se rendirá homenaje a las mujeres que han liderado el trabajo local en las áreas de prevención, cuidados y tratamientos, defensa y formulación de políticas de igualdad de género, estigma y discriminación. Habrán dos categorías por cada premio: el reconocimiento de líderes arraigadas en su comunidad y el surgimiento de nuevas líderes entre las mujeres.

La población urbana mundial ya supera a la rural, pero las ciudades pueden ser más humanas

mundo

Según estimaciones de la ONU, en algún momento del 2007, por primera vez en la historia de la humanidad la población urbana superará a la población rural.
La planificación urbanística y los estilos de vida que ésta fomenta causan un fuerte impacto ambiental negativo sobre el planeta por malgastar inmensas fuentes de energía, provocar un consumo desmesurado y generar un exceso de residuos.

Ya desde los años ’70 ha habido ciudades que han optado por aplicar modelos de desarrollo alternativos a la urbanización masiva y masificante. Uno de los modelos más interesantes es el que ofrece Curitiba, en Brasil, ciudad cuya población se ha duplicado en los últimos treinta años pero que ha logrado reducir la congestión  del tráfico en más del 30 por ciento gracias a un eficaz sistema de transporte público. Más de los dos tercios de los desplazamientos en Curitiba se efectúan por bus.

Otra intervención urbana exitosa es la que realizó Enrique Peñalosa, alcalde de Bogotá entre 1998 y 2001, quien consiguió reducir el tráfico y la contaminación urbana, involucró a la población en la gestión ciudadana y estableció el grado de seguridad de las calles de la capital colombiana en un nivel bien superior al de muchas ciudades norteamericanas como Washington D.C. o Chicago.

Compartir es ecológico 

El rol de la población es clave para obtener cambios sostenidos y sostenibles en la calidad de vida de las ciudades. El movimiento de la covivienda, o cohousing, está atrayendo a un número creciente de personas que ven en la cohabitación intencional una manera para transformar el impacto de la urbanización tanto sobre el entorno como sobre las personas.
Nacida en Dinamarca en los años ’60, la práctica del cohousing ha ido ganando adeptos en el resto de Europa, en Estados Unidos, Australia, Canadá y Nueva Zelanda. El movimiento de las coviviendas promueve un estilo de vida y comportamientos sociales beneficiosos para el entorno de acuerdo a la idea de que el elemento clave para la sostenibilidad está en el conjunto de las personas y su habilidad para autogobernarse y tomar decisiones de forma colectiva.
La covivienda no es una comunidad (o lo que antaño se llamó comuna) sino un enfoque que combina la propiedad privada con la idea de compartir instalaciones comunes y así reducir gastos, fomentando al mismo tiempo las relaciones entre vecinos. Las covivienda están diseñadas para que haya muchas zonas compartidas, las que pueden variar según se trate de covivendas urbanas o rurales, pero casi todas suelen incluir comedores, lavaderos, gimnasios y saunas, salas de juegos, guarderías, a veces escuelas y algunas hasta oficinas comunes. En Estados Unidos muchos estudios de architectura se han especializado en el diseño de estas viviendas.
En España existen diversas coviviendas, en el sur están formadas principalmente por familias de origen anglosajón mientras que las del norte tienen un corte más activista y enraizado en el territorio, aunque sus moradores siguen manteniendo un característico corte internacional.
La experiencia acumulada en las últimas décadas por los proyectos de covivienda ha demostrado ampliamente su impacto favorable sobre el entorno y los individuos porque se trata de propuestas urbanísticamente coherentes y a la medida del ser humano, con más espacios verdes, más facilidades para la atención de niños y ancianos  y más espacios comunes. Además, fomentan las relaciones sociales y de solidaridad, influyen en el tejido económico del entorno y reducen la necesidad de deslazamientos.
Espacio educativamente favorable para los niños, las coviviendas aseguran una sostenibilidad de largo plazo al fomentar comportamientos sociales e individuales más respetuosos.
En la foto, el Eastern Village Cohousing, en Silver Spring, Washington DC. Se trata de un conjunto de 56 unidades habitacionales con apartamentos de diversos tamaños desde los 50 hasta los 180 metros cuadrados: la comunidad urbana que allí vive comparte espacios para gimnasios y yoga, terrazas, espacios para los juegos infantiles, unas grandes salas comedores y otros servicios.

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Grabarán trabajos de comunidades en centroamérica

La compañía audiovisual sin fines de lucro WEdia rodará documentales sobre el trabajo de la organización para el desarrollo AIDG en Guatemala y Nicaragua. Gracias a un festival benéfico celebrado a finales de mayo, WEdia pudo recaudar los fondos necesarios para financiar viaje, estadía, materiales y postproducción de los documentales que rodarán, de forma voluntaria, directores y directoras premiados en diversos festivales de cine.

WEdia es una organización norteamericana que reúne a periodistas, cámaras, guionistas  y directores que buscan sacar de la sombra cuestiones humanitarias olvidadas por los grandes medios de comunicación por medio de producciones independientes de calidad.

WEWdia trabaja en red con otras organizaciones especializadas en temas como el microcrédito (Kiva y Pro Mujer) y el desarrollo de infraestructuras productivas (AIDG). De entre los colaboradores de WEdia destaca la asociación MayaPedal, que recicla bicicletas para transformarlas en bicimáquinas, una tecnología intermedia a pedal que acelera tareas domésticas como el desgranado del maíz, el descascarado de nueces o el lavado de la ropa.  

La cobertura informativa es muy importante porque los fondos necesarios para que muchos proyectos brillantes puedan arrancar sólo se recaudan si los potenciales donantes, individuales e institucionales, tienen suficiente información sobre estos proyectos. Decenas de agencias informativas especializadas trabajan en colaboración con organizaciones humanitarias y de desarrollo con el fin de asegurar la presencia en los medios de noticias relacionadas con temas considerados minoritarios.

Acuerdo entre Starbucks y Etiopía sobre patentes de café

oxfam 

“Este acuerdo representa un enfoque empresarial en línea con los criterios del siglo XXI, que muestran más preocupación por los derechos que por la caridad, el compromiso con una mayor equidad en el modelo de negocio frente a los beneficios a corto plazo”. Cos estas palabras Ariane Arpa, directora general de Intermón Oxfam, comentaba la satisfacción de esta organización por el acuerdo alcanzado entre la mayor franquicia de café del mundo, Starbuck, y el Gobierno de Etiopía.
La presión ejercida por los cafeteros etíopes, el gobierno de este país y 93000 activistas de todo el mundo han conseguido que Starbucks reconociera el derecho de los cafeteros a controlar las patentes sobre diversas especialidades de café.
En virtud del acuerdo, Starbucks retirará la solicitud de patentar los derechos de comercialización de diversas variedades de café etíope y a lo largo de los próximos cinco años colaborará con los productores etíopes en la distribución, marketing y licencias de las variedades de café conocidas como Sidamos ,Harar y Yirgacheffe.
Oxfam, organización dedicada a la cooperación para el desarrollo ya la ayuda humanitaria que ha promovido la acción de presión internacional sobre la multinacional, considera que el acuerdo es beneficioso para más de 15 millones de etíopes que viven del café. Este desenlace favorable que aporta beneficios económicos a las dos partes ha sido posible gracias a diversos factores: ante todo la presión de los cafeteros locales sobre su gobierno, luego la voluntad de éste de defender los intereses de los productores locales y la propiedad sobre especialidades de café locales. El apoyo de otras empresas cafetaleras también favoreció el desenlace positivo, como el de una de las distribuidoras de café más importantes de EE.UU., Green Mountain Coffee Roasters, que han firmado acuerdos voluntarios paralelos con la Oficina Etíope de patentes para colaborar con la iniciativa del Gobierno. Más de 93000 personas de todo el mundo apoyaron con su firma la petición lanzada por Oxfam para pedir a Starbucks que retirara su solicitud de patente ante la oficina de EEUU y reconociera los derechos de propiedad de este país sobre sus propios productos tradicionales. El acuerdo alcanzado pone fin al litigio sobre las denominaciones de café del país y asocia al país y la empresa para ayudar a los productores de café en Etiopía.
En su nota de prensa, Oxfam celebra el acuerdo, que concede a los productores un porcentaje más justo de los beneficios por sus marcas de café de prestigio mundial.

Publicada la autobiografía de Wangari Mathaai, activista ambiental y Nobel de la Paz

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‘Con la cabeza bien alta’ es el título de la autobiografía de Wangari Mathaai, premio Nobel de la Paz 2004 y fundadora del movimiento del Cinturón Verde (Green Belt) que la editorial Lumen acaba de publicar. La obra  recorre los momentos más significativos e la vida de esta activista imparable en Kenia, desde su niñez hasta su reciente actividad parlamentaria y en el gobierno. A pesar de haber sufrido sistemáticas agresiones y cárcel en los años ’80, Wangari Mathaai logró movilizar a las mujeres de su país y estableció un movimiento imponente que ha frenado los efectos de la deforestación en Kenia, empoderando a cientos de mujeres de las zonas rurales. El movimiento del Cinturón Verde concentra sus actividades en el conservacionismo ambiental, la reforestación, la educación ambiental, los talleres de formación panafricanos sobre temas ambientales dirigidos específicamente a mujeres y ciclos de visitas y tour, los llamados Green Belt Safaris. En 2004, Wangari Mathaai recibió el premio Nobel de la Paz como reconocimiento a su trayectoria como activista y como fundadora del movimiento Green Belt.
La citación del Comité Nobel Noruego del Parlamento Noruego afirma: “La paz en la tierra depende de nuestra capacidad de asegurar nuestro medio ambiente. Maathai está a la cabeza de la lucha para promover un desarrollo social, económico y cultural en Kenia y en el resto de África que sea ecológicamente viable. Su visión del desarrollo sostenible es holística e involucra la democracia, los derechos humanos y en especial, los derechos de las mujeres. Ella piensa globalmente y actúa localmente.”